Especies de Jirafa

Especies de Jirafa

Especies de Jirafa

Las jirafas son de esos animales que al observarlos, nos recuerdan que la naturaleza es hermosa y que los seres humanos somos muy afortunados por compartir la Tierra con otro tipo de criaturas diferentes a nosotros.

Para nuestra suerte, existen cuatro especies y varias subespecies de jirafas que son nativas de más de 15 países africanos. Cada una tiene específicos patrones de pelaje y altura, aunque el tipo de hábitat y los hábitos reproductivos o de alimentación son muy similares.

Especies

Jirafa Masai o del Kilimanjaro (Giraffa tippelskirchi)

Jirafa reticulada o jirafa somalí (Giraffa reticulata)

Jirafa del Sur (Giraffa giraffa)

Jirafa del Norte (Giraffa camelopardalis)

Subespecies

Subespecie de la Jirafa Masai – Giraffa tippelskirchi

  • Jirafa Thornicroft o jirafa de Rodesia (Giraffa thornicrofti)

Subespecies de la jirafa del Sur – Giraffa giraffa: 

  • Jirafa de Angola (Giraffa giraffa angolensis)
  • Jirafa de Sudáfrica (Giraffa giraffa giraffa)

Subespecies de la Jirafa del Norte – Giraffa camelopardalis:

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La jirafa reticulada (Giraffa camelopardalis reticulata) es una de las más identificables. Tiene un pelaje oscuro y uniforme con líneas blancas muy estrechas, lo que ofrece un “estampado” de lo más hermoso. Las Masai (Giraffa camelopardalis tippelskirchi) tienen unas manchas marrones muy similares a las hojas del roble. La jirafa de Rothschild’s (Giraffa camelopardalis rothschildi) tiene un bello fondo en color beige con manchas muy oscuras, enmarcadas por un marrón más claro. Sus manchas son irregulares y se diferencian de otros tipos de jirafas. La jirafa de Kordofán (Giraffa camelopardalis antiquorum), por su parte, exhibe patrones de manchas irregulares y de varios tamaños.

Géneros extintos

Desde luego que las jirafas tienen ancestros que hoy en día han quedado plasmados en los libros de historia y en los museos.

Los hallazgos revelaron la existencia de un género que vivió hace 8,000 años que poseía magnitudes medianas en su anatomía. Estamos hablando del Sivatherium. Los restos fósiles señalan que medía alrededor de 3 m y que tenía un peso de 500 kg.

El género Giraffokeryx formó parte de Eurasia y se caracterizaba por contar con 4 ossicones en su cabeza y tener una estatura media.

Palaeotragus era uno de los géneros más grandes de okapis primitivos que vivieron en África, Asia y Europa en la época del Mioceno. Presentaban ossicones y medían poco menos de dos metros de altura.

La jirafa de Rothschild y la nigeriana son dos de las subespecies más amenazadas.

Amenazas

Las especies Rothschild’s (Giraffa camelopardalis rothschildi) y Nigeriana (Giraffa camelopardalis peralta) son dos de las especies más amenazadas.

Las poblaciones ubicadas al sur han tenido una respuesta positiva ante las acciones de conservación, ya que están en aumento, pero no se puede decir lo mismo de los residentes del norte. Los individuos han disminuido de forma alarmante debido a la caza furtiva y a la degradación de su entorno natural. Se estima que algunas poblaciones contienen solo a miles de ellos, cuando varios años antes abundaban por muchas más regiones de África.